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Equipo transfronterizo luchará por el futuro de la rana gigante del Titicaca

Un texto de Teresa Camacho, Roberto Elías, Jhazel Quispe y Eliana Lizárraga

¡Buenas noticias para uno de los anfibios más particulares del mundo: la rana gigante del Titicaca! El Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny anunció la conformación de un equipo internacional para desarrollar investigaciones y acciones que aseguren un futuro para esta especie en peligro de extinción.

Un equipo transfronterizo  por la conservación y conocimiento de la emblemática rana gigante del Titicaca (Telmatobius culeus) acaba de nacer con la visión de que la especie tenga un futuro a largo plazo.

El grupo está compuesto por instituciones de varios países como el Museo de Historia Natural Alcide d´Orbigny, la universidad peruana Cayetano Heredia, el zoológico de Denver, Natural Way-Perú y el Museo de Zoología de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, a la cabeza de la Fundación para las Ciencias, que trabajarán unidos para completar los vacíos de información que presenta el conocimiento de esta emblemática rana.

Rana Gigante del Titicaca | Foto D. Alarcon and D. Grunbaum Museo d´Orbignyy

Las investigaciones pretenden caracterizar los principales hábitats usados por la rana gigante del Titicaca y diagnosticar las amenazas a dichos hábitats para priorizar las zonas de conservación, de la misma manera buscan evaluar el estado poblacional por medio del método de transectos con snorkel, para finalmente establecer la identidad taxonómica de la especie por medio de análisis genéticos. Todos los resultados serán empleados en la toma de decisiones por los actores claves para garantizar su conservación futura.

Como se sabe, este anfibio es considerada la rana completamente acuática más grande del mundo, solo el cuerpo puede medir 145 milímetros de longitud, aunque existen datos como el de Jacques-Yve Cousteau (1970), que afirma que su tamaño puede llegar a los 500 milímetros de longitud total, además puede estar presente hasta profundidades de 100 metros.

Otra de sus principales características es la piel suave y holgada dispuesta en forma de saco con pliegues desprendidos, la cual le permite respirar en aguas que están a una altura de más de 3800 metros sobre el nivel del mar en el Lago Titicaca y lagunas circundantes del departamento de La Paz en Bolivia y Puno en Perú a más de 3800 metros sobre el nivel del mar.

La rana gigante del Titicaca está considerada como en Peligro Crítico (CR), tanto en Bolivia como en Perú, y como En Peligro (EN) por la Unión Internacional para Conservación de la Naturaleza (UICN).

Entre sus principales amenazas se encuentra la sobreexplotación, ya que esta especie es usada para la elaboración extractos de jugo de rana en ferias y mercados, de platos exóticos (ancas de rana), es usada como amuleto en rituales y la piel es curtida para productos de peletería.

Otras amenazas preocupantes es la contaminación de las aguas del Lago Titicaca, la utilización de pesticidas organoclorados, organofosforados en los alrededores y el vertido de aguas servidas directamente al lago son preocupantes. Además, de la presencia de enfermedades como quitridiomicosis, la enfermedad infecciosa emergente que más especies de anfibios ha infectado y extinguido, y la presencia de parásitos nemátodos y helmintos pueden estar afectando negativamente a las poblaciones.

A pesar de los avances en la investigación sobre la historia natural de la rana del Titicaca, sigue siendo considerado un anfibio poco conocido, no existen datos completos sobre su abundancia y tamaño poblacional a lo largo de su distribución, incluso podría estar tratándose de más especies bajo el mismo nombre.

Es por esto y debido a la alarmante situación que afrontan estos anfibios, que los Gabinetes Ministeriales Binacionales de Perú y Bolivia, iniciaron un trabajo conjunto permitiendo la articulación de esfuerzos de ambos países para lograr la conservación de esta especie, firmando en el año 2018 un acuerdo bilateral para apoyar la investigación de la Rana gigante del Titicaca, con miras a su protección.

Todos estos esfuerzos están representados por el Ministerio del Ambiente (MINAM) del Perú, el Ministerio de Medio Ambiente y Agua (MMAyA) de Bolivia y los Ministerios de Relaciones Exteriores de ambos países, con una misma misión: promover la conservación de la rana gigante del Lago Titicaca.

Es por esto y debido a la alarmante situación que los Gabinetes Ministeriales Binacionales entre Perú – Bolivia iniciaron un trabajo conjunto permitiendo la articulación de esfuerzos de ambos países para lograr la conservación de esta especie, firmando en el año 2018 un acuerdo bilateral para recuperar la cuenca del lago Titicaca y proteger a esta especie apoyando la investigación de la misma como se realiza ahora con la unión de especialistas e instituciones abocadas a la investigación.

La formación de este equipo internacional fue un esfuerzo coordinado entre los Gobiernos de Bolivia y Perú, a través del proyecto GIRH-TDPS, con el apoyo de Programa de las Naciones Unidas Para El Desarrollo (PNUD) y el financiamiento del Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF).

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